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Variado¿Qué significa ser un atleta natural?

¿Qué significa ser un atleta natural?

Tres atletas de élite reflexionan sobre su camino hacia la competencia física y por qué eligieron saltarse los atajos y decir NO a las drogas que mejoran el rendimiento.

Escrito por Michael Berg, NSCA-CPT.

“Me di cuenta de las drogas que mejoran el rendimiento “Esteroides” cuando me acusaron de tomarlas”, recuerda la profesional del bikini de la IFBB, Amanda Aguzzi. “Tuve amigos y familiares que me preguntaron o asumieron que estaba tomando algo. Es cierto que esto me molestó, todo mi arduo trabajo finalmente se estaba mostrando y la gente lo estaba denunciando”.

En realidad, la nativa de Nueva York había cambiado drásticamente su rutina, reconstruyéndola en torno al fitness mientras asistía a la Universidad de Vermont.

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“Pasé de vivir la típica vida universitaria a priorizar el gimnasio y planificar mi vida en torno a él”, dice la joven de 29 años. “Rápidamente me di cuenta de la importante conexión entre la dieta y el entrenamiento. Por primera vez en mis 10 años de ser vegetariano, ingerí una cantidad adecuada de proteínas. Los beneficios llegaron rápidamente”.

Aguzzi tomó la decisión de seguir siendo una atleta natural, incluso cuando se comprometió a participar en una competencia de bikini en 2016. Se enfrentó a otros atletas que usaban sustancias de mejora del rendimiento, también conocidas como drogas de mejora del rendimiento (PED) (en inglés Performance-Enhancing Drug), pero la tentación simplemente no estaba allí.

“Mi principal objetivo siempre fue sentirme más feliz y saludable; creo firmemente en el movimiento para la felicidad”, explica la atleta de 5 pies y 100 libras, que trabaja como entrenadora de salud y estado físico en línea. “Cuando nos sentimos bien, también nos vemos bien. Debido a que mi enfoque estaba en mi satisfacción, el consumo de drogas nunca estuvo en mi radar”.

Llegar a esta encrucijada, usar drogas que mejoran el rendimiento o permanecer natural, no es exclusivo de la situación de Aguzzi, por supuesto. Todos los que descubren las emociones y las recompensas del entrenamiento con pesas y el culturismo, tanto intrínsecos como extrínsecos, probablemente enfrentarán la misma decisión. ¿Usar o no usar?

Además de Aguzzi, hablamos con otros dos embajadores de la marca NutraBio —el profesional de físico masculino de la IFBB Tim Santiago y la atleta y acupunturista Amanda Occhipinti— sobre sus puntos de vista sobre lo que significa ser un atleta natural en el mundo de la competencia física.

Naturalmente competitivo

Tim Santiago recuerda el momento en que se dio cuenta de que quería ser culturista. Fue durante el fin de semana de Olympia 2010 en Las Vegas.

“Ver a todos los atletas de clase mundial en el escenario me inspiró a llevar mi físico al siguiente nivel”, dice. “Llegué a casa del espectáculo y comencé a entrenar para mi primera competencia”.

Santiago había jugado fútbol desde la escuela primaria hasta la universidad, lo que incluía entrenamiento con pesas para el rendimiento, por lo que no tuvo que empezar de cero en el gimnasio. En cambio, simplemente modificó sus viejos entrenamientos para maximizar el crecimiento muscular.

“Escuché por primera vez sobre las drogas que mejoran el rendimiento en la universidad”, recuerda Santiago. “Había muchos muchachos en el gimnasio que hablaban sobre su uso. Luego, cuando me metí en el culturismo y la competencia, los esteroides se discutían y usaban con mucha frecuencia”.

Santiago se mantuvo fiel al rumbo que había seguido desde pequeño. Había sido un atleta nato toda su vida con 6 pies de altura y 195 libras, y muchos factores influyeron en esa decisión. Quizás el mayor fue su salud.

Los esteroides tienen numerosos efectos secundarios y los diferentes tipos de medicamentos tienen diferentes riesgos. Los estudios han demostrado que el uso de esteroides anabólicos aumenta el riesgo de afecciones potencialmente fatales, como ataques cardíacos y problemas del ritmo cardíaco. Algunos pueden aumentar la presión arterial y el colesterol “malo” mientras reducen el colesterol “bueno”, lo que contribuye a la enfermedad cardíaca a largo plazo.

“Siendo un padre en mis 40, no estaba dispuesto a arriesgarme a destruir mi buena salud por el hecho de crecer más y más fuerte más rápido cuando puedo crecer más y más fuerte de forma natural”, explica.

La decisión puede haberle costado algunos puestos y títulos aquí y allá, pero ha demostrado que también hay mucho éxito en el nivel profesional sin usar PED.

“He tenido tantas competiciones memorables en mi carrera”, dice Santiago, propietario de Athleta Fitness Studio en Freehold, Nueva Jersey. “Uno fue el año en que cumplí 40, en 2014, en el NPC Team Universe. Gané el título de Men’s Physique Over-40 Overall y obtuve mi tarjeta profesional. Otro fue el Puerto Rico Pro 2017, donde gané el título de Master’s Men’s Physique . Nací y crecí en Puerto Rico, así que estaba increíblemente agradecido de poder ir a casa y ganar con mi mamá, mi papá y mi familia, todos allí para verme y animarme “.

Sin PED para ayudar al crecimiento y la recuperación, Santiago tiene que concentrarse en cada detalle de su entrenamiento y dieta. Para perder grasa corporal y al mismo tiempo conservar la mayor cantidad de masa magra posible, le gusta disponer de suficiente tiempo para prepararse para las competiciones, por lo general de 16 a 18 semanas.

“Cada vez que te preparas de forma natural, habrá cierto grado de pérdida muscular. Al darme un período de preparación más largo, puedo tomarme mi tiempo, disminuyendo gradualmente las calorías y aumentando mi cardio”, dice.

Santiago también se esfuerza por mantener alta la intensidad durante los entrenamientos. Esto le permite mantener la mayor cantidad de músculo posible. Con los esteroides, es mucho más fácil mantener los músculos en época de definición muscular.

“Si los otros muchachos llegan más grandes, aún puedo eclipsar con mi presencia en el escenario”, dice Santiago. “El culturismo no se trata solo de quién es el más grande y el más definido; es un paquete completo de cómo te ves y cómo te presentas”.

Viviendo su mejor vida

Con un metro setenta y dos, Amanda Occhipinti sabía que necesitaba una ayuda cuando se trataba del campo de lacrosse. Sus deficiencias (en lacrosse) la inspiraron a comenzar entrenamiento muscular en la escuela secundaria, por lo que comenzó a trabajar con pesas y a hacer ejercicios funcionales para mejorar su desempeño en el juego.

“Para mí era importante poder correr el campo y ser ágil”, recuerda Occhipinti. “Quería tener los tiempos de milla más rápidos y ser competitivo en otros aspectos a pesar de ser el portero”.

Desafortunadamente, cuando llegó a la Universidad Drew en Madison, Nueva Jersey, sus ambiciones de lacrosse y sus actividades de acondicionamiento físico se detuvieron.

“Me reclutaron para jugar lacrosse en la universidad, pero cuando llegué allí, tuve dificultades con la transición y luché con problemas de salud mental. Me volví severamente anoréxica y finalmente tuve que terminar mi carrera de lacrosse”, dice.

Avance rápido un año, y Occhipinti, que había abordado sus luchas de frente sin el tratamiento tradicional, descubrió la competencia de bikini. Ella dice que estaba fascinada con el deporte y asombrada por la idea de que los competidores comieran toda la comida que comían mientras estaban en forma y delgados.

“Quería entrar”, dice.

Dirigió su fuego competitivo latente hacia las pesas, y alimentó cambios positivos mental y físicamente. Redirigió sus pensamientos de temer a la comida para aprender a nutrir su cuerpo para desarrollar y mantener la masa muscular. Sin embargo, cuando comenzó a prepararse para la competencia, surgieron las inevitables tentaciones.

“Estaba familiarizada con los hombres que usaban PED, especialmente los culturistas, pero no fue hasta que hice una pasantía para una compañía de suplementos deportivos que me di cuenta de que también los usaban los competidores de bikini y figura”, recuerda. Seis semanas después de su primer show en 2011, alguien con quien trabajó le preguntó si quería tomar PED porque “todas las mujeres lo hacen”, y eso es lo que “te mantiene duro y te pone realmente definido”.

“Antes de esta oferta”, dice Occhipinti, “realmente pensé que tal vez no estaba trabajando y haciendo dieta lo suficientemente duro, y que genéticamente no estaba tan dotado como otros competidores. Supuse que es por eso que no estaba llegando a un sub 10 porcentaje de grasa corporal “.

Después de rechazar respetuosamente la oferta, terminó segunda en su clase en el Campeonato de la Costa Este de 2011. Más tarde, en 2015, decidió tres semanas para competir en el OCB Bikini Charm City Classic en Maryland.

“Pude hacer eso porque mantuve el estilo de vida de la competencia de culturismo durante todo el año”, dice Occhipinti. “Tenía pocas expectativas, iba con el corazón abierto y quería divertirme”.

Sin embargo, hizo más que eso, tomó su clase en las divisiones de novatos y abiertos y ganó la general de novatos mientras terminaba en segundo lugar entre todos los campeones de la clase abierta.

“Logré lo que me propuse lograr, sin concesiones”, dice sobre su hazaña.

Occhipinti, que ahora tiene 32 años, ha dejado la competencia en pausa mientras desarrolla su negocio como doctora en acupuntura en Berkeley Heights, Nueva Jersey. Ella cree que la decisión inicial de permanecer natural ha tenido un impacto positivo en todos los aspectos de su vida.

“Estoy muy orgullosa de poder crear un estilo de vida sostenible más allá de la competencia, lo que atribuyo a ser una atleta natural”, dice. “Mantenerme natural me permite no sucumbir a un peso de temporada baja. Puedo mantener un estilo de vida saludable y bien equilibrado durante todo el año y luego mejorarlo una vez que entro en la temporada de competencia sin crear un daño excesivo”.

Éxito sin atajos

Si bien los tres atletas tomaron diferentes caminos hacia su decisión final de permanecer naturales, todos están de acuerdo en una cosa: es una elección individual que todos deben tomar. Sin embargo, la clave es eliminar las presiones y los mensajes de distracción que bombardean regularmente a quienes están conectados al ámbito del fitness y el culturismo.

“El aumento de los esteroides se debe a que el culturismo y los deportes son intrínsecamente competitivos”, dice Santiago. “Si un atleta no está compitiendo con otra persona, está compitiendo con quien era ayer, esforzándose por hacerlo mejor, por ser mejor. Y la presión para mejorar no es solo interna. También proviene de los entrenadores, padres e incluso aficionados.”

Si bien las redes sociales han sido una bendición para la industria, al acercar a los fanáticos del fitness de ideas afines y brindar acceso directo a los mejores atletas del mundo, también han sido perjudiciales, estableciendo expectativas poco realistas y al mismo tiempo impulsando una carrera más rápida para mejorar.

“Creo que la presión proviene de las redes sociales: ver a estos culturistas de alto nivel hacerse grandes, definidos y vascularizados hace que los atletas busquen formas más sofisticadas de superar a la competencia”, señala Santiago. “Desafortunadamente, hay mucho uso, mal uso y abuso cuando se trata de drogas “esteroides” para el culturismo”.

Occhipinti les dice a las personas que sienten esa presión que den un paso atrás y recuerden el panorama general.

“Competir es solo un capítulo de tu libro de la vida”, señala. “Si te mantienes constante y concentrado durante todo el año, puedes mantener tu cuerpo en un lugar donde solo hacer algunos cambios puede tener un gran impacto”.

Finalmente, antes de caer en la trampa mental común de que las drogas son “su única opción” para ser competitivo y lograr el cuerpo que desea, reevalúe todo lo que está haciendo, aconseja Aguzzi.

“La tentación y la presión están en todas partes, pero es importante hacer su propia investigación y conocer los hechos”, dice. “¿Hay áreas en tu entrenamiento o dieta en las que estás tomando atajos? ¿Hay otro método que puedas intentar para cambiar las cosas? Si no, mira de nuevo. Creo que siempre hay margen de mejora”.

La profesional de segundo año de la IFBB Bikini, que terminó entre los 10 primeros en el Puerto Rico Pro 2019, incluso sugiere que consumir drogas puede NO ser el atajo que esperabas.

“El trabajo duro vale la pena, punto”, insiste Aguzzi. “Para mí, el uso de drogas parece ser el camino más difícil a largo plazo. Asegúrese de preguntarse si los beneficios a corto plazo superan los efectos a largo plazo, mental y físicamente”.

Autor: Michael Berg, NSCA-CPT
Michael Berg es un escritor independiente de salud y fitness con sede en Nueva York.

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